«La salsa para pasta de la marca Bongiovi es lo más importante de la tradición familiar», dice el Sr. John Bongiovi Sr. (conocido como «Sr. B»).

Sr. B nació en Perth Amboy, Nueva Jersey, y creció allí con su hermano. Durante ese tiempo, los hermanos llegaron a conocer bien las salsas para pasta. Ya en aquel entonces, el Sr. B observaba cómo se preparaba la salsa. Tradicionalmente en Italia, la salsa se cocinaba y servía para cada ocasión. La receta de la salsa para pasta data de 1890 y fue transmitida por los padres de su padre, Louis. Unos años más tarde, los abuelos llevaron la receta de la región al suroeste de la ciudad costera de Sciacca en Sicilia a América.

«En aquellos tiempos, mi familia usaba tomates frescos del jardín», dice el Sr. B, «mi abuela tenía su propio jardín y también sus propias gallinas». La salsa, un alimento básico en la cocina ítalo-americana de la familia Bongiovi, era la base de la mayoría de las comidas en el hogar.

El joven Sr. B, cuyo plato favorito era el pollo Cacciatore, trabajaba en una peluquería y se formaba como fontanero. Después de la secundaria, se unió a los Marines y sirvió tres años en Camp Lejeune y en Virginia. Hacia el final de su servicio como ingeniero de mantenimiento en bases militares, conoció a Carol Sharkey, especialista en comunicaciones de la Marina. Después del matrimonio, el Sr. B ingresó en la profesión de peluquero y trabajó en Nueva Jersey durante muchos años. Él dice que la relación personal con cada cliente moldeó su forma de pensar: «Se trata de relaciones, porque detrás de la silla del barbero, él es el psicólogo, el abogado y el oyente. Siempre se trata del cliente». En conclusión, él aprendió de esos años: «Comunicar con las personas y aprender algo valioso de los demás».

Sr. B dice que cuando fundaron su familia, añadieron algunas cosas a la salsa base y pasaron a diferentes platos.

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El primero de sus tres hijos: John Francis Bongiovi, Jr. (nombre artístico 'Jon Bon Jovi') fue nombrado en honor a su padre. Los hijos Anthony y Matthew le siguieron poco tiempo después. Mientras los jóvenes Bongiovi crecían en Sayreville, Nueva Jersey, continuaban las tradiciones de sus abuelos y bisabuelos. Junto con amigos y miembros de la familia, se reunían a menudo para comer pasta.

«La pasta es un alimento básico – y llena a las personas», dice Anthony (el hermano del medio). «Eso es lo que hacemos. Después de todo, somos italianos», añade Jon Bon Jovi.

«Ahí está esa foto mía cocinando en la estufa», dice el Sr. B sobre el proceso que tomó cuatro horas – solo para cocinar, sin contar la preparación que también llevó horas. Anthony dice: «Sí, esa era la tradición de los domingos. Teníamos la salsa toda la semana para las comidas – a veces solo con pasta de diferentes formas». Después de casarse, dice: «Comenzamos a añadir diferentes ingredientes para crear variedad. Pero nunca olvidamos que era la salsa de mi familia. Realmente yo era quien estaba más interesado en cocinar».


En una entrevista personal, Anthony cuenta: «Mis padres trabajaban ambos y hubo un tiempo en el que tuve que aprender a hacer la salsa, probablemente estaba en mis veinte». Pero el trabajo en equipo en la familia Bongiovi se mostraba de muchas maneras. Se le preguntó cómo lo fomentó el Sr. B. Él rió y dijo: «Cuando cocinaba, ellos limpiaban». El deseo de Anthony era asistir a la escuela de cocina: «He querido ir a la escuela de cocina desde hace tiempo, porque siempre he amado cocinar como un pasatiempo».

Era común tener amigos para disfrutar de la pasta y la salsa. La familia Bongiovi siempre se sentaba junta a cenar. «Todos nos quedábamos en casa y nos reuníamos alrededor de la mesa», explica Anthony, «la cena era importante para nosotros. Nunca perdimos de vista la tradición. Así siempre sabíamos dónde estaba cada uno en ese momento», describe Anthony y agrega sobre la tradición antes de la cena: «Papá salía por la puerta trasera y silbaba», dice, «quiero decir, era un silbido que se podía escuchar en todo el vecindario – literalmente corría por el vecindario para llegar a casa. ¡Sabía que la pasta estaba en la mesa!»

Un día, Jon Bon Jovi debutó con la salsa para pasta de la marca Bongiovi fuera de la casa de los Bongiovi. Esto ocurrió cuando la banda de Jon estaba en sesiones de grabación y de gira. «Llevaba salsa – oh, y un par de colchones a Filadelfia, donde la banda estaba grabando», dice el Sr. B, porque: «¡Los músicos tienen que comer!».

«Lo que hacíamos en nuestra familia en la cocina, lo hacíamos para la banda», dice el Sr. B.

Cuando los jóvenes traían a sus amigos, también venían la banda y los roadies si había un concierto cerca. Cuando Anthony se unió al equipo de gira de Jon para hacer producciones de video y grabaciones, no pudo dejar la salsa atrás: «Enlaté salsas en casa y las llevé de gira conmigo». Dice que logró compartir algo de ella. «Papá llevaba la salsa al estadio cuando estábamos cerca», agrega Anthony.

Cuando Anthony y su padre decidieron luego producir la salsa para venderla, pensaron que quizás no funcionaría. «Pero la posibilidad de capturar esa magia en el proceso de producción», dice Anthony, «experimenté con eso y sorprendí a todos con mi 'creación'», se ríe. «¡Probablemente tomó seis años, pero ahora es amada por muchos fans de Jon Bon Jovi!».